한국 지속성장 멈추나…OECD 바닥, 사회통합 ‘낙제’

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우리나라의 지속성장 가능성이 경제협력개발기구(OECD) 회원국 가운데 하위권 수준인 것으로 나타났다. 이에 따라 한국경제가 선진국과의 격차가 확대되고 있다는 지적이다.

특히 부패지수와 사회적 갈등수준 및 정치적 안정성이 바닥권에 머물면서 전반적인 사회통합 수준을 저해해 한국의 지속성장에 커다란 걸림돌이 되고 있다는 분석이다.

이에 따라 차기 정부는 민간부문의 투자 활력과 내외수 창출력을 제고시키는 등 경제전반의 생산성 제고 노력이 절실하며, 사회적 통합을 위한 국가 투명성 제고와 갈등으로 인한 사회적 비용을 최소화해야 한다는 지적이다.

현대경제연구원은 국가지속성장지수를 추정한 결과 한국은 OECD 28개국 중 24위로 나타났다고 16일 밝혔다.

국가지속성장지수는 경제, 사회, 환경의 조화를 포괄적으로 고려한 지속성장 개념을 토대로 혁신성장(3개 소분류), 안정성장(3개 소분류), 조화성장(3개 소분류)으로 나눠 지수화한 것이다.

조사 결과 한국은 OECD 28개국 중 혁신성장이 20위(0.398), 안정성장이 23위(0.438), 조화성장이 27위(0.491)로 집계됐다. 종합지수 24위(0.443)로 해당 항목지수 모두 OECD 28개국 대상 및 주요 선진국 평균을 밑도는 것으로 분석됐다.

먼저, 혁신성장 부문을 보면 한국의 기술혁신력은 0.465로 OECD 국가 중 12위로 평가항목 중 가장 높은 순위를 기록했다.

이는 R&D투자 규모 수준과 PCT 국제특허출원건수, 창업환경이 상대적으로 높은 수준으로 평가된 것이 반영된 결과이다.

하지만 한국의 생산성혁신력은 0.302로 OECD 국가 중 28위인 최하위로 평가됐다. 총요소생산성과 첨단기술 이용가능성은 중하위권 수준이었으나 제조업 대비 서비스업 1인당 부가가치 생산성 비중은 최하위를 기록하며 생산성혁신력 측면의 낮은 순위를 주도했다.

안정성장 분야의 경우 한국은 OECD 평균 0.477을 하회하는 0.426에 그쳐 19위에 머물렀다. 가처분소득 중위 50% 이하 인구비중과 1인당 실질국민소득이 상대국들에 비해 낮았다.

조화성장은 사회통합과 분배시스템 등이 바닥권에 머물렀다.

한국의 사회통합 수준은 OECD 평균인 0.748을 크게 밑도는 0.595에 그쳐 25위로 평가됐다. 부패지수와 사회적 갈등수준 및 정치적 안정성이 하위권 수준을 보이면서 전반적인 사회통합 수준을 저해하는 것으로 나타났다.

분배시스템은 OECD 평균인 0.496을 밑도는 0.218로 추정돼 29개국 중 27위로 최하위권이다. 이는 조세 국민부담률((조세+사회보장기여금)/경상GDP), 1인당 조세부담액, GDP 대비 공공사회지출 비중이 OECD 국가 중 하위권 수준으로 평가됐기 때문이다.

환경적 고려는 0.661로 OECD 국가 중 18위를 기록하며 조화성장 항목 중 가장 높은 순위다. OECD 평균 0.661와 동일한 수준으로 GDP 대비 환경관련 조세비중, 환경관련 기술개발 비중 등이 중상위권을 기록했다.

이에 따라 한국경제는 과거 높은 성장세를 기반으로 개발도상국들 가운데 가장 빨리 캐치 업(catch-up)한 것으로 평가되나 여전히 G7과 같은 선진국 그룹과는 큰 격차가 존재하고 있다.

한국의 경제성장률은 G7 국가보다 1980년대, 2010년대 각각 약 5.9%p, 2%p 높은 성장세를 기록하였음에도 불구하고 1인당 GDP는 1980년대 1만570달러에서 2010년대 1만7839달러로 격차가 확대됐다.

뿐만 아니라 최근에는 성장잠재력 악화 및 분배 등을 둘러싼 사회적 갈등이 고조되는 등 경제·사회적 응집력마저 약화되고 있어 지속성장을 위한 기반이 크게 훼손되고 있다.

한경연은 “한국경제는 지속성장 기반을 확충하기 위한 경제전반의 생산성 제고 노력이 절실하다”며 “R&D 투자 효율성을 제고시키고 4차 산업혁명과 같은 신산업에 대한 대응력을 확대시켜야 한다”고 제언했다.

또한 “안정성장의 기반을 확보하기 위해 민간 기업을 중심으로 투자 확대 등이 내수의 활성화와 고용의 확대로 이어질 수 있도록 규제개선 등 관련제도를 재정비할 필요성이 있고, 새로운 양자 및 다자 간 무역협정(FTA) 체결을 통해 외수확장을 위한 노력을 지속적으로 추진해 나가야 한다”고 지적했다.

이와 함께 “사회적 통합을 위한 국가 투명성 제고와 갈등으로 인한 사회적 비용을 최소화하고 부패방지와 국가 정책의 투명성을 제고함으로써 낮은 수준의 정치 사회적 안정성을 선진국 수준으로 끌어올리는 노력이 필요하다”며 “성장 친화적 분배시스템을 구축해 분배가 성장을 이끌 수 있도록 노력을 꾀해야 한다”고 강조했다.

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